En ville : Johannesburg

La plus grande ville d’Afrique du Sud se souvient de son passé tout en étant tournée vers l’avenir.

La plus grande ville d’Afrique du Sud, appelée Jo’burg ou Jozi par ses habitants, est en pleine renaissance. Le centre-ville est en train de devenir un épicentre artistique et culturel très vivant. Le renouvellement urbain a donné lieu à des centres commerciaux rutilants, une vie nocturne animée et des parcs et galeries réaménagés. Mais Johannesburg n’en oublie pas pour autant son histoire mouvementée. Musées et sites historiques retracent l’ascension et la chute de l’apartheid, ainsi que le chemin de l’Afrique du Sud vers la démocratie.

Force motrice de l’économie du pays, Johannesburg abrite le siège social sud-africain de plusieurs grandes banques et sociétés mondiales. Commerce de détail, manufacture et secteur tertiaire constituent les industries primaires.

Transport vers et depuis l’aéroport

L’aéroport international O.R. Tambo est situé à 24 km du centre-ville. Le Gautrain part toutes les 12 minutes aux heures de pointe (de 5 h 30 à 8 h 30 et de 15 h à 18 h, du lundi au vendredi) et toutes les 20 à 30 minutes en dehors de ces heures. Un aller simple pour la gare centrale de Sandton coûte 72 rands sud-africains (soit 5,43 $US selon un taux de change de 1 $US = 13,26 rands).

Si vous prenez un taxi, utilisez une société officielle dont les véhicules sont équipés d’un compteur comme Orange Cabs ou Zebra Cabs.

Se déplacer à Johannesburg

Johannesburg est une ville tentaculaire, et bien que le transport public soit en cours de modernisation, le réseau actuel n’est pas fiable et pourrait ne pas vous emmener partout où vous voulez. Pour vous déplacer facilement, faites appel à une société réputée de location de voiture avec chauffeur ou louez une voiture pendant la durée de votre séjour.

Hébergement

Pour un hébergement de luxe et haut de gamme, laissez-vous tenter par : Hyatt Regency Johannesburg (191 Oxford Road, Rosebank ; tél. : 27-11-280-1234), Intercontinental Johannesburg Sandton Towers (au croisement de la rue Maude et de la 5e rue ; tél. : 27-11-780-5555), Crowne Plaza Hotel Johannesburg The Rosebank (au croisement des avenues Tyrwhitt et Sturdee, Rosebank ; tél. : 27-11-448-3600) ou Radisson Blu Hotel Sandton/Johannesburg (au croisement des rues Daisy et Linden, près de Rivonia Road ; tél. : 27-11-245-8000). Pour un hébergement de milieu de gamme, optez pour : Mercure Johannesburg Randburg (au croisement de Republic Road et Arandburg Waterfront ; tél. : 27-11-326-3300).

À découvrir

Le musée national de l’histoire militaire, le South African Museum of Military History, relate le rôle joué par Johannesburg dans les grandes guerres du 20e siècle. Vous y trouverez des pièces d’artillerie, des tanks et des avions. Le site est ouvert tous les jours de 9 h à 16 h 30. Le billet d’entrée est de 40 rands (3,02 $US). Le musée de l’apartheid retrace l’effroyable période d’oppression et de ségrégation qu’a connue l’Afrique du Sud. Vidéos, textes et récits audio plongent les visiteurs au cœur du système de l’apartheid, le tout complété par des témoignages poignants de la lutte pour la démocratie. Le musée est ouvert tous les jours de 9 h à 17 h. Le billet d’entrée coûte 85 rands (6,41 $US). On enseigne également les leçons de l’apartheid à Constitution Hill. Le site, qui fut un tribunal et une prison pour Nelson Mandela et d’autres activistes anti-apartheid, rend désormais hommage aux droits de l’homme et à la liberté. Des visites sont proposées toutes les heures, de 9 h à 16 h. L’entrée coûte 30 rands (2,26 $US).

Le quartier de Maboneng est la parfaite illustration de la transformation qu’a connue Johannesburg. Maboneng signifie « endroit de lumière » en sotho ; une appellation qui sied à ce quartier urbain devenu une véritable plaque tournante culturelle et créative. Galeries, boutiques et lieux de divertissement attirent autant les habitants que les touristes. Vous pouvez facilement passer la journée à explorer cette enclave branchée, en particulier le dimanche, quand s’anime le marché artistique et alimentaire.

Les jardins d’oiseaux de Montecasino accueillent une collection vaste et diverse d’oiseaux, de mammifères, de reptiles et d’amphibiens. Flânez au cœur de magnifiques jardins sur des allées surélevées et admirez des créatures telles que l’ibis rouge, le nicobar à camail, des grenouilles colorées et de petites antilopes. Chaque jour, trois « vols féériques » mettent en vedette des pélicans, des vautours, des grues et des hiboux. Le site est ouvert tous les jours de 8 h 30 à 17 h. L’entrée coûte 70 rands (5,28 $US).

Se restaurer

Le Parea Taverna est un restaurant qui, par son charme sans prétention, a su fidéliser sa clientèle. On y sert des spécialités grecques dans une atmosphère détendue. Les points forts du menu sont le calamar, le souvlaki et les côtelettes d’agneau au citron et romarin. Venez en groupe, commandez plusieurs plats et goûtez un peu de tout. Si vous y êtes un vendredi ou un samedi soir, préparez-vous à assister à des danses grecques traditionnelles, des danseuses du ventre et beaucoup d’assiettes brisées. Rendez-vous au Shop 3D, Corlett Drive, Illovo ; tél. : 27-11-788 8777.

Pour une expérience gastronomique, allez au DW Eleven-13. Au menu créatif de ce restaurant intime, citons le thon tataki enveloppé de nori et boulettes de pommes de terre fumées, avec sauce fondue et chou braisé. Commandez à la carte ou essayez un menu dégustation. Les vins proviennent essentiellement de petits vignerons sud-africains. Direction le Dunkeld Shopping Centre, au croisement de Jan Smuts Avenue et Bompas Road, Dunkeld West ; tél. : 27-11-341-0663.

Le Local Grill s’adresse aux amateurs de viande. Les clients se voient proposer des plats propres à l’Afrique comme le springbok, le kudu ou l’impala. Ils peuvent sélectionner leur coupe de viande et choisir un animal nourri au grain ou élevé en liberté. Le restaurant renouvelle tous les mois sa carte des vins pour ne présenter que le meilleur choix possible selon la saison. Vous le trouverez au 40 7e avenue au croisement de la 3e avenue, Parktown ; tél. : 27-11-880-1946.

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