Guia da cidade: Montreal

Arte e comércio se combinam perfeitamente na maior cidade de Quebec.

Antes o centro comercial do Canadá, Montreal é hoje o polo cultural do país. A maior cidade da província de Quebec conta com mais de 250 companhias de teatro e dança, excelentes museus, um festival de jazz mundialmente conhecido e um calendário de eventos que oferece mais de 100 outros festivais todos os anos. O passado e o presente são vizinhos em Montreal: arranha-céus reluzentes ficam bem ao lado de igrejas seculares, e há bairros históricos localizados perto do centro da cidade.

O porto de Montreal foi construído para escoar o comércio de peles do século 18 e segue importante para a economia da cidade. Mas setores como aeroespacial, farmacêutico, transporte e software vêm adquirindo cada vez mais importância, e a cidade se tornou um centro de produção de cinema, televisão e jogos eletrônicos.

Chegada e partida do aeroporto

O Aeroporto Internacional Pierre Elliott Trudeau está localizado 20 km a oeste do centro de Montreal, trajeto que pode ser feito tomando o ônibus 747 Airport Express. Ele circula dia e noite, todos os dias da semana. A passagem custa CA$ 10 (US$ 7,88 utilizando a taxa de câmbio US$ 1 = CA$ 1,27) e dá direito a viagens ilimitadas por um período de 24 horas. Táxis e limusines estão disponíveis no andar de desembarque, perto da saída central. Os táxis cobram uma tarifa fixa de CA$ 40 (US$ 31,51) para uma corrida até o centro da cidade, e uma limusine custa uma faixa de CA$ 55 a 60 (US$ 43 a 48).

Como circular por Montreal

Os moradores de Montreal adoram caminhar, e a cidade foi pensada para isso. Sua rede subterrânea para pedestres, localizada no centro, se estende por 32 km de calçadas que passam por 1.700 lojas e restaurantes. Túneis conectam você a transporte público, escritórios e locais de arte. Para viagens mais longas, use o confiável e econômico Métro. Uma passagem simples custa CA$ 3,25 (US$ 2,56), mas há também opções de tarifa para viagens ilimitadas. Duas das quatro linhas principais ligam o centro a atrações em diferentes locais da cidade. O serviço está disponível das 6h à 0h30, com horário estendido à 1h30 nas sextas e nos sábados. Se preferir circular de táxi, é fácil encontrar um pela rua, em diversos pontos de táxi ou em frente aos maiores hotéis.

Onde se hospedar

Se estiver em busca de acomodações de luxo, experimente o Fairmont’s The Queen Elizabeth (900 Rene Levesque Blvd. West; tel.: +1-514-861-3511), o Renaissance Montreal Downtown Hotel (1250 Robert-Bourassa Blvd.; +1-514-657-5000) ou o Holiday Inn Hotel & Suites Montreal Centre-ville (1390 Rene-Levesque Blvd. West). Uma boa alternativa intermediária é o Comfort Hotel & Suites Downtown (1600 Rue St. Hubert; tel.: +1-514-849-3214).

O que ver e fazer

O Parque do Monte Royal é uma visita obrigatória. Esse amplo oásis dentro da área urbana possui a mesma arquitetura paisagista do Central Park de Nova York. Pedalar, caminhar ou cavalgar são boas opções durante o verão e, no inverno, as condições são perfeitas para esquiar ou andar de trenó pela neve. Subir o Monte Royal (mais um morro que uma montanha) garante vistas deslumbrantes da cidade e também das montanhas vizinhas que se erguem abruptamente de áreas planas.

O Museu de Belas Artes de Montreal reuniu um impressionante acervo de obras de Rembrandt, Picasso, Monet e outros artistas, mas a arte e os artefatos canadenses são o que realmente lhe dão fama. Ele abriga obras de Paul Kane e do Grupo dos Sete, além de peças produzidas por inuítes e outros povos originários. O ingresso para apreciar o acervo permanente custa CA$ 15 (US$ 11,62) para visitantes com idade a partir de 31 anos, e a entrada é franca para quem tem até 30 anos. O museu abre de terça a domingo das 10h às 17h, e fecha mais tarde nas quartas-feiras.

No Biodome, você pode explorar uma floresta tropical, ilhas antárticas, bosques ondulados e o litoral atlântico, tudo sob um mesmo teto. Siga o circuito autoguiado para passar por esses quatro diferentes ecossistemas. Cada um deles contém centenas de espécies animais e vegetais. A entrada para adultos não residentes custa CA$ 20,50 (US$ 16,14).

A Basílica de Notre-Dame se destaca em uma cidade repleta de igrejas. Desde sua fachada neogótica ornamentada até as estrelas de ouro 24 quilates que brilham em seu elevado teto azul, tudo na basílica foi projetado para impressionar. Vitrais ricamente elaborados contam a história da cidade e reforçam sua grandiosidade. A entrada custa CA$ 6 (US$ 4,72) para adultos e inclui um passeio guiado de 20 minutos em francês ou inglês.

Não deixe a cidade sem antes caminhar por Vieux-Montréal, ou Old Montreal, um bairro único em toda a América do Norte. Você se sentirá transportado a uma pitoresca cidadezinha europeia. Suas ruas sinuosas de paralelepípedo percorrem edifícios que datam dos séculos 17 a 19. Reserve uma tarde para explorar suas várias galerias, cafés e lojas.

Onde comer

Montreal é um paraíso para quem gosta de comer. A cidade conta com uma grande variedade de restaurantes étnicos graças ao caráter diverso de suas comunidades. Mas há também excelentes opções da culinária tradicional de Quebec, como sua recheada torta de carne, feijões cozidos e doces de bordo.

Passe pelo L’Express para ter uma autêntica experiência de bistrô francês. O local está sempre lotado, não importa a hora do dia, o que comprova sua cozinha sempre de alta qualidade. E com uma adega de 11 mil garrafas, você com certeza não vai ficar com sede. Seu cardápio inclui fígado de vitela grelhado, foie gras de pato e caldo de peixe com aioli de alho. E guarde espaço para a deliciosa torta de limão. O L’Express fica em 3927 Saint Denis St.; tel.: +1-514-845-5333.

Montreal é famosa pelo poutine, uma calórica e abundante porção de batatas fritas coberta com queijo coalho e molho de carne. Passe pelo La Banquise e prove a receita clássica, ou elabore sua própria versão a partir da longa lista de opções de cobertura que inclui pimenta, guacamole e bacon. Lá você vai encontrar sempre uma porção generosa, 24 horas por dia. Seu endereço é 994 Rachel St. East; tel.: +1-514-525-2415.

Os amantes de carne não ficarão desapontados com o cardápio do L’Original. Esse restaurante acolhedor é especializado em elaborados pratos à base de carne de caça, e sua decoração reflete o cardápio, com paredes adornadas com chifres e troncos de bétula. A extensa lista de coquetéis pode ter algo a ver com sua atmosfera animada. O restaurante fica em 479 Saint Alexis St.; tel.: +1-514-303-0479.

Se quiser uma experiência elegante e de alta gastronomia, experimente o Europea. Influenciado pelas culinárias espanhola e italiana, seu cardápio certamente impressiona. O chef Jérôme Ferrer oferece pratos criativos como capuccino de lagosta com purê de trufas e tagliatelle de lula ao limão com ovo de codorna, tinta de lula e croûtons com manteiga e alho. Seu endereço é 1227 De La Montagne St.; tel.: +1-514-398-9229.

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