NDC vuelve a ser el centro de atención, pero no está preparado para ser protagonista

El acceso total a los contenidos está volviendo a ser el centro de atención a medida que la pandemia empieza a remitir en algunas regiones y las empresas vuelven a viajar. BCD tiene más experiencia probada que cualquier otra TMC global en llevar el contenido de la Nueva Capacidad de Distribución (NDC) de las mayores aerolíneas del mundo a nuestros clientes. Klaus Goddard, Vicepresidente de Distribución Global, ofrece consejos básicos a las empresas que buscan navegar por el complejo panorama de la NDC.  ¿Cómo ha afectado la pandemia a las iniciativas de NDC en toda la industria? Hemos observado que …

Klaus Goddard, Vice President for Global Distribution, BCD Travel

El acceso total a los contenidos está volviendo a ser el centro de atención a medida que la pandemia empieza a remitir en algunas regiones y las empresas vuelven a viajar. BCD tiene más experiencia probada que cualquier otra TMC global en llevar el contenido de la Nueva Capacidad de Distribución (NDC) de las mayores aerolíneas del mundo a nuestros clientes. Klaus Goddard, Vicepresidente de Distribución Global, ofrece consejos básicos a las empresas que buscan navegar por el complejo panorama de la NDC. 

¿Cómo ha afectado la pandemia a las iniciativas de NDC en toda la industria?

Hemos observado que la actividad se ha ralentizado en algunas aerolíneas, ya que sus recursos han sido puestos en pausa. En otros casos, las aerolíneas han tratado de reorientar sus esfuerzos hacia su canal principal de GDS durante la pandemia, ya que han reconocido la mayor necesidad de cambios de reserva, cancelaciones y el tipo de capacidades de servicio completo que proporcionan los GDS. Por último, al reducirse el volumen de viajes, algunas han considerado que era el momento adecuado para experimentar con nuevos enfoques de distribución, como la tarificación dinámica.

¿Cómo ha influido la pandemia en el enfoque de BCD sobre la NDC?

La inversión en NDC ha seguido siendo una prioridad clave para BCD desde que lanzamos nuestras primeras soluciones en 2019. Seguimos desarrollando y entregando tecnologías, herramientas y servicios propios de BCD que pueden originar contenido de múltiples maneras y apoyar futuras iniciativas de NDC.

También reconocimos desde el principio la importancia real, para los programas de viaje, de asegurar que los viajeros obtengan el mismo servicio completo para las transacciones NDC que para las transacciones «tradicionales». Por ello, hemos mejorado nuestras plataformas para ayudar a conseguirlo. La inversión en este ámbito sigue siendo una prioridad clave, ya que las soluciones de terceros carecen hoy en día de gran parte de la solidez necesaria para garantizar la prestación continua de estos elementos clave. Dicho esto, creemos firmemente que las grandes empresas tecnológicas de distribución son las que tienen la clave para resolver este dilema a la escala que realmente requiere el sector.

También hemos vuelto a insistir ante la IATA, las aerolíneas y todas las partes interesadas en la tecnología, en que necesitamos modelos de servicio sólidos, respaldados por todo el sector, para que la NDC sea viable para los programas de viaje

Vemos muchos medios de comunicación que hablan de que la NDC está lista para el mercado y disponible. ¿No es esa la imagen completa?.

Es sólo una parte del panorama. Tenemos que evaluar las soluciones de NDC en función de tres criterios principales:

  • La capacidad de comparar con todas las aerolíneas alternativas relevantes
  • La alineación de los procesos de reserva y servicio completo en todos los canales y herramientas de reserva
  • La capacidad de ofrecer las soluciones de atención y los informes que nuestros clientes necesitan para estas reservas.

Si no se cumplen todos estos criterios, la NDC sólo añade complejidad y costes. Hoy en día, existen lagunas de datos clave en el entorno NDC y seguirán siendo un reto hasta que este entorno alcance la madurez que nuestros clientes realmente necesitan.

Muchas de las noticias sobre NDC que aparecen en los titulares se centran exclusivamente en las capacidades de compra y reserva de las aerolíneas. Sin duda, algunas de ellas están disponibles. Y entendemos que para las aerolíneas, ofrecer todo su contenido de forma atractiva es clave para diferenciar sus productos y servicios en el mercado.

Pero nosotros (y nuestros clientes) necesitamos que el sector siga centrándose en llevar los contenidos NDC y los nuevos servicios que prometen a un entorno que permita una compra, reserva y servicio eficientes y rentables en todos los proveedores de contenidos, canales de reserva y herramientas. Ahí es donde todavía queda mucho trabajo por hacer. Muchos de los anuncios actuales ofrecen soluciones en entornos independientes, como los portales de las aerolíneas, pero no están integrados en el ecosistema general que todas las TMC y sus clientes corporativos necesitan realmente.

¿Qué valor agregado ve que NDC ofrece hoy las aerolíneas?

Hasta ahora, ha sido relativamente limitado y se ha centrado en los precios. En muchos casos, las aerolíneas se limitan a ofrecer la misma tarifa en un canal NDC, pero sin los recargos que ellas mismas han impuesto en el GDS. Algunas aerolíneas están experimentando con paquetes de tarifas y servicios complementarios, otras con nuevos puntos de precio de intermediación para ayudar a aumentar su rendimiento. Y muchas están estudiando tarifas centradas en los viajes de placer y algunas ventajas para los viajeros frecuentes.

En realidad, gran parte de la actividad hasta ahora se ha centrado en el establecimiento de la conectividad técnica necesaria, por ejemplo, la apertura de un canal de reservas utilizando una tecnología habilitada para NDC.

Todavía no hemos visto mucha de la personalización para el cliente corporativo y sus viajeros que ha sido citada por las aerolíneas como uno de los principales impulsores y ventajas de la NDC. Para muchos viajeros corporativos actuales, esas ventajas ya están disponibles con las tarifas que compran y el estatus de viajero frecuente que ya tienen.

¿Qué deben hacer los clientes para prepararse para el NDC?

Sobre todo, informarse. En primer lugar, comprender los costes y beneficios reales de la implementación de nuevas capacidades basadas en la NDC. Entender lo que está realmente disponible hoy en día, porque el apoyo total a la NDC requiere nuevas herramientas y procesos, y estos tienen un coste. Nunca es «plug-and-play». Es necesario gestionar cuidadosamente los cambios al presentar el contenido de la NDC a los viajeros y a los organizadores de viajes para garantizar que se entienden los costes totales cuando un viajero compra un billete.

En segundo lugar, hay que saber que es probable que se produzcan cambios en los flujos de trabajo de compra y reserva en la herramienta de reserva en línea.

En tercer lugar, hay que tener en cuenta los aspectos relacionados con los informes y los servicios. Seguimos viendo casos de uso, sobre todo en lo que respecta a los servicios (cambios, intercambios, reservas en varias líneas aéreas, etc.) que no pueden ser gestionados por las soluciones NDC existentes. Nosotros mismos hemos abordado algunos de ellos, pero la inversión continua necesaria para abordarlos en todas las aerolíneas requerirá un cambio significativo en la mentalidad y la colaboración de las aerolíneas.

Y por último, pensar en la alineación dentro del programa en general. Incluso para una sola aerolínea, algunas transacciones fluirán a través de una conexión habilitada para NDC, y otros contenidos seguirán fluyendo en el canal existente. Por lo tanto, ¿cómo se alinearán las reservas de NDC, incluidos todos los elementos de un itinerario tradicional (como el hotel y el coche), en su programa y junto con sus reservas existentes?

¿Cuáles son los próximos pasos de BCD en torno a la NDC?

Durante el tercer y cuarto trimestre de este año, esperamos lanzar soluciones para otras siete aerolíneas, incluidas las primeras que distribuirán contenidos a través de las plataformas NDC de los GDS. La lista completa incluye a British Airways, Iberia, Singapore Airlines, Qantas, Air France-KLM, American Airlines y United Airlines.

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