8 Preguntas con la directora de viajes de AstraZeneca en APAC

La directora regional de viajes de AstraZeneca, Sonya Lowry, está allanando su camino hacia la recuperación de los viajes de negocios con adaptabilidad, creatividad y nuevas formas de pensar en la gestión estratégica del programa de viajes.

¿Cómo ha respondido el equipo de viajes de AstraZeneca a los retos de los últimos años?

Sonya Lowry, Regional Travel Manager, Asia Pacific, AstraZeneca

Sonya: El año 2020 no fue como nada que hayamos experimentado antes y espero que nunca más lo hagamos. Ninguno de nosotros estaba entrenado para manejar una situación así. Los países estaban promulgando cambios en todo el mundo; todo estaba evolucionando en diferentes momentos, y todo estaba sucediendo rápidamente. La prioridad número 1 para AstraZeneca en 2020 era llevar a nuestra gente a casa de la forma más segura posible. No se trataba de créditos o costos, sino de garantizar que nuestros activos más valiosos, nuestra gente, estuvieran a salvo.

Pasamos el año 2021 preguntándonos cuándo iba a terminar esto, al tiempo que gestionábamos los viajes esenciales que debían continuar. Nos esforzamos por mantener un nivel de atención, servicio y apoyo para que nuestros trabajadores esenciales pudieran realizar su trabajo. El equipo de viajes seguía funcionando a pleno rendimiento, solo teníamos que ser fluidos y adaptables en la forma de trabajar.

¿Han cambiado un poco las prioridades, pasando de los objetivos estratégicos al cuidado del viajero?

Sonya: Sí, antes de la pandemia nos centrábamos en el ahorro, la ejecución de un programa estratégico, la sostenibilidad, etc. Todas estas cosas seguían siendo prioritarias, pero pasamos a la gestión de la crisis con bastante rapidez a medida que se desarrollaba la situación. Normalmente, las crisis afectan a unos pocos mercados o a una región. Lo interesante de la pandemia fue que afectó a todos los mercados en los que operamos y a los que viajamos. Era un terreno nuevo para nosotros.

¿Existe ahora la sensación de volver a una gestión de programas más estratégica, quizás con un elemento de gestión de crisis en curso?

Sonya: Creo que la fase inicial de gestión de la crisis ha terminado, pero hemos pasado a una especie de modo de gestión de crisis habitual. Todavía hay gente que se mueve y sabemos más sobre las políticas de pruebas y las prácticas de seguridad. El reto consiste en garantizar que toda esta información se distribuya de forma precisa y global a quienes la necesitan, sin dejar de perseguir los objetivos estratégicos de AstraZeneca. Hemos aprendido a ser un poco más flexibles y a ajustar las prioridades en respuesta a cualquier cambio al que nos enfrentemos. El ahorro en los viajes siempre ha sido una de las principales prioridades del programa de viajes, y siempre será un objetivo de las adquisiciones, pero la necesidad de mantener a las personas seguras y sanas realmente comparte ese enfoque ahora. El deber de diligencia y la gestión de riesgos siguen siendo factores impulsores de nuestro programa.

¿Cambia eso las conversaciones que mantiene con sus proveedores?

Sonya: Así es. Insisto a todas las grandes cadenas en que sus programas de limpieza son una verdadera prioridad. Registro sin contacto, entrada sin contacto, etc. Estas cosas se están convirtiendo en una parte importante de nuestro proceso de evaluación. Me siento cómodo al saber que las principales cadenas cuentan con políticas y procesos para mantener la seguridad de nuestros viajeros, y eso es algo que puedo transmitir a mis viajeros.

Más allá de asegurarse de que los proveedores preferidos cumplen los requisitos en materia de deber de diligencia, ¿cuál cree que es la petición de los equipos de viajes de cara a 2022?

Sonya: Seguiremos siendo un equipo centrado en las operaciones durante algún tiempo. En algunos mercados en los que se están reanudando los viajes, hemos observado una falta de confianza a la hora de viajar y reservar viajes. Así que hay un elemento de ansiedad para los viajeros de negocios, al menos hasta que hacen su primer viaje.

¿Y las TMC? ¿Considera que sus necesidades y las de sus viajeros están cambiando fundamentalmente?

Sonya: Sí, el papel de la TMC se ha vuelto mucho más importante para nuestro negocio. La pandemia fue un arma de doble filo. Por un lado, fue horrible ver la agitación de la plantilla, los despidos y las reducciones de personal. Por otro, nos tranquilizó nuestra relación con BCD. Les consideramos nuestra única fuente de información. No queremos que nuestra gente busque en diferentes sitios web y no sepa si los detalles están actualizados o son precisos. Queremos que utilicen el centro de información Covid-19 de BCD para buscar la información que necesitan.

¿Siente que los viajes están listos para reanudarse?

Sonya: Sí. Estoy emocionada por volver a poner en marcha nuestro negocio y que nuestra gente vuelva a conectar. El contacto humano es insustituible, y nos va mejor cuando estamos en la misma habitación colaborando. Por mucho que hayamos adaptado la tecnología para ayudarnos a estar conectados, y sin duda eso continuará cuando sea apropiado, creo que es el momento de volver a conectar y a dar energía. Eso pasa por reunir a la gente.

Hemos pasado los dos últimos años redefiniéndonos. Con la ayuda de BCD, hemos sido capaces de desarrollar un proyecto de comunicación de viajes personalizado y dirigido que ha dado lugar a más de 10.000 seguidores en nuestros grupos de Workplace. Nuestros posts sobre viajes reciben más de 1.000 visitas cada uno. Eso indica un nivel de preparación, que la gente está interesada en educarse sobre los viajes de nuevo.

Una última pregunta: ¿Por qué se dedica a los viajes?

Sonya: Creo que mi padre europeo tiene probablemente mucho que ver con ello. Lo llevo en la sangre. Me encanta la gente, las diferentes culturas y los lugares. Este es el trabajo perfecto para mí, y después de siete años en AstraZeneca, todavía me despierto con ganas de que llegue cada día y sabiendo que va a ser diferente del anterior.


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Sharifa (Sherry) Mazura Syed Mansor, Travel Manager, APAC Region, Halliburton

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